離開拉夫洛克(LoveLock),我們沿著太平洋鐵路伸展的方向繼續向東。烈日與荒漠之間,小型龍卷風旋轉起舞。雖然還未至盛夏,我們仍然感到被灼燒一般。
  對照搜集到的太平洋鐵路華工的老照片,我們來到華工曾經扎營、修路的地方。原來數根木棍頂起的簡易帳篷不再,連當年修建的鐵路也已經被廢棄,僅留下了路基,新的火車道已經改道而行。
  離開這些遺址,我們來到了溫尼馬卡(Winnemucca)小城。正是鐵路的貫通,讓這裡成為了重要的驛站。我們在小城得知,這裡如今僅有兩個中餐館,鮮見其他華人身影。這與一個半世紀前華人聚集於此形成鮮明反差。
  在該地重要的歷史博物館——洪堡博物館中,華人與這個小城的歷史淵源展示得很清楚。捐資建設華人公堂的牌匾、致公堂“均沾洪恩”的匾額以及木製對聯牌匾等懸掛在博物館內。講解員喬伊斯(Joyce)告訴我們,這些都是溫尼馬卡以前的唐人街留下來的。直到上世紀40年代,溫尼馬卡的唐人街消失了。
  為何會消失?我們試圖去觸摸這段歷史。博物館的其他幾位講解員都趕來幫忙翻查博物館里關於華人的歷史資料。關於華人何時來到溫尼馬卡,有兩種說法,一種說法是,該縣最早的華人是趕著淘金潮於1863年來到這裡;另一種說法是,他們是隨著1868年太平洋鐵路修通至此時才來。不論何種說法,太平洋鐵路修通至小城都是華人大規模進入這裡的重要時間點。
  喬伊斯給我們拿來了洪堡博物館收藏的一份1980年的資料,顯示一位市民在接受口述史採訪時說,他小時候,溫尼馬卡有華人250名左右,唐人街有寺廟,還有公共廁所。
  至於唐人街消失的原因,“主要是因為當地人曾經對華人不友好,認為華人搶了自己飯碗。”喬伊斯說。除此之外,洪堡博物館的檔案還顯示另外兩個原因,一是這些華人多是單身男性,沒有妻兒,於是數量越來越少;另一個原因是經商的華人會隨著商機而移動,去了華人更多的舊金山。
  臨別時,喬伊斯說:“洪堡博物館會保護好華人的歷史。只有公平公正地對待這段歷史,才能更好地開啟未來。”她還憧憬著有機會到廣東僑鄉走訪這些華人的祖籍地。
  南方日報特派美國記者 趙楊 金強  (原標題:溫尼馬卡 尋找已消失的唐人街)
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